隨着經濟發達及人口增長,各地都市化建設擴展速度,對自然生態環境造成一定的影響。全球的天然樹林數量逐漸消失,綠色地帶面積比例亦相應減小,這個無可避免的現象和趨勢,是否無法改變?都市建設與綠色地帶是否無法並存?這些,都是值得普及關注和思考的問題。近年來,地球增溫導致冰川溶化,世界各地出現氣候異常劇變,改善環境污染,溫室效應、減低碳排量等等都是各國政府及環保團體討論的焦點。

綠集團成立至今,致力發展垂直空間,展現都市和綠色地帶共融的可能性。香港的高樓大廈鱗次櫛比,是典型的石屎森林,綠集團始創人莊小彬Benny說:「香港寸金尺土,如果要擴展綠化區域,唯有利用垂直和三維空間,為單調的建築外牆、天台和天花等空間披上一件綠色衣裳。綠化牆不但可以達到視覺上的綠化效果,還具降溫功能。植物吸收二氧化碳,排出的氧氣亦可以改善空氣質素,減低環境污染。」

 

嶄新概念 軟硬景觀融合

 

傳統的景觀設計可簡單區分為硬景觀Hard Landscape和軟景觀Soft Landscape。硬景觀設計指鋪地磚瓦,亭台樓閣,小橋流水,花槽設計等;軟景觀則指選用花卉草木的修整鋪排以達致美化園林的景觀設計。

Benny在成立綠集團之前,從事硬景觀工作超過二十年,他把累積的經驗融入在軟景觀工作上,開拓軟硬景觀合一的新領域。2005年集團成立之初,適逢香港政府大力推動城市綠化,Benny乘勢而上,為公私營機構提供全方位的城市綠化方案,至今已完成五百多個綠化項目。「香港的綠化發展正值成長期,雖然仍未普及,但香港的苗床擁有良好基礎,只要業界不因循保守,努力尋求技術上的突破,並且在質量與成本之間取得平衡,相信在可見將來綠化措施可以普及起來。」

Benny深信綠化項目尚有頗大的拓展空間,集團宗旨一向以「做好自己、勇於創新、質量安全」為三大原則,為市場及客戶提供優質可靠及容易保養的建設,令綠化環境計劃可以逐步實踐。

 

垂直營運模式 重視綠化措施成本效益

 

垂直綠化空間要成為普及流行的建築外牆選擇,工程成本自然成為重要考量因素。綠集團在降低成本的同時,致力維持產品高質素,實行垂直「一條龍」營運模式(Vertical Integrated Model)。「我們包辦設計、施工到保養等工序,亦負責苗圃結構、培養媒介、植物,乃至自動灌溉系統。這樣的營運模式讓我們能節省時間和資源,而且有助我們監測產品質素。」Benny強調垂直綠化工程結構安全的重要性,他指出在綠化牆光鮮的背後還需要完善的灌溉系統,必須經得起時間、天氣和其他環境因素的考驗。

在眾多垂直綠化工程項目中,Benny對2007年信和集團的荃新天地商場項目印象較深刻。荃新天地商場是香港第一個大型垂直綠化項目,施工時間長達一年,他形容當時在技術層面上是「摸石過河」,過程中遇到不少難題和挑戰,工程團隊需要不斷進行數據分析、計算和測試,最終才完成項目。雖然過程艱巨,但Benny表示他從這個項目中吸取了不少寶貴經驗,為公司日後的綠化工程奠下基石。

 


(綠集團自行研發的VertoGreen Planting Cell System SV-8060 with C4Peat)

 

環保路上堅持創新

 

垂直綠化工程涉及多個重要的元素,當中包括整體結構、植物種類及培植方法、盛載植物的容器及灌溉系統。綠集團對各元素不斷尋求突破,研製創新材料及產品。Benny 說:「綠化和環保息息相關,在物料選材上,亦選擇可再生的塑膠原料、或選用木糠、泥灰、珍珠岩等有機物研製配方土壤,這樣不但可以減省廢物同時使資源得以循環再用。」

近年,綠集團研發的VertoGreen Planting Cell System SV-8060 及C4 Peat 水培營養土,在2020年獲Build4Asia Awards 評為創新卓越建材及在2021年環保建築大奬中勇奪建築產品及科技類別優異奬。

展望未來,Benny表示綠化工程和環保意識一脈相承,綠集團會以堅持理念、不斷創新求變的態度,繼續研製衍生材料產品,提升垂直綠化空間的成效和質素,擴展綠色地帶,把垂直「森林」帶回城市。