市面上香薰精油品牌林立,大家日常以香薰精油做擴香,讓空間充滿香氣,心情亦舒暢起來。除此以外,精油更可應用於專業芳香療法,其療效獲科學實證數據支持。

芳香療法,即以植物萃取出的精油為媒介,進而運用專業理療方法,包括按摩、薰香等,為身心靈帶來裨益。高質素的天然有機精油由不同植物製成,故如中草藥般各具功效。

國際香薰整全護療學會(IFHA)是國際芳療師協會認可的香港分校,致力提高大眾對芳香療法的認知和技術水平,以及訓練專業芳療從業者,推動芳療傳承和知識傳遞。IFHA 事務繁多,創會會長陳沅盈(Jessica)卻三言兩語便總括出她們的工作:「IFHA 與大專院校合作籌辦國際認可的專業課程,讓有意欲成為芳療師的同學能投身此行。另外,IFHA 於公私營機構舉辦健康工作坊,向大眾推廣芳香療法的好處,例如在日常生活中利用芳療紓緩痛症及都市病。」她續說:「學會亦到各中心院舍進行社福活動,以芳香療法的手法幫長者按摩,紓緩他們的痛症和睡眠質素。每次學會均會派出獲專業資格的受訓練成員去進行芳療服務。」

 

國外設完整芳療體系

 

嗅覺能影響人的認知與情緒,芳香療法則能透過刺激大腦的邊緣系統來改變情緒。芳療屬於輔助療法的一種,於英國和美國等地有較完整的芳療體系,制定了執業標準和系統化教育課程。「英國的國民保健署(NHS)承認芳療屬於體制中輔助療法一環。針對芳香療法有一套認可註冊機制和架構,香薰治療師的認可資格等同物理治療師(PT)和職業治療師(OT)。當地將芳療應用在社福護理上,在療養院裏設置恆常芳療服務。」

回到香港,目前芳香療法未盡普及,唯有心人早早便投入良多,孜孜不倦於分享芳療優點。自 2002 年起,Jessica 二十年來均投身於芳香療法教育工作,與香港政府各培訓單位及大專院校緊密合作,確是香港芳療事業先行者。「我最希望建構有系統的本地芳香療法教育架構,多年來均朝着這個目標進發。如今 IFHA 不但是香港首間開辦獲香港教育局資歷架構認證的芳香療法課程,更首度與相關大學及機構合辦芳療課程,讓有興趣的人士可持續進修並考取專業資格,吸納更多新血入行成為芳香治療師。」

 

 

芳療改善患病長者情緒及行為

 

芳香療法與正統醫學相輔相成,不少臨床研究報告證實芳香療法的療效。2018 年,Jessica 作為保良局芳香療法研究顧問角色,協助香港理工大學康復治療科學系進行研究,以了解芳香療法對慢性痛症和認知障礙症長者的效用。研究結果顯示,芳療能改善患病長者的情緒及行為問題,並紓緩照顧者的壓力。

認知障礙症長者接受嗅聞吸納治療後,情緒症狀降低 43%;而慢性痛症長者接受香薰按摩後疼痛程度減輕,情緒活力狀態上升 34%。「長者身體沒有那麼痛,就可以見多些朋友,進行社交活動,相對上心情更好,進而減少擔憂和焦慮。」

Jessica 續說:「另外,照顧者的情緒困擾,以及和患者之間的衝突亦有所改善。我曾是認知障礙症患者的照顧者,明白照顧者的心路歷程。那種壓力十分沉重,而芳療是紓緩渠道之一。」

 

將芳香療法帶到社區

 

芳香療法成效日益受肯定,芳香治療師角色則最為關鍵。據 Jessica 介紹,芳香治療師提供專業服務時需要與客戶積極溝通:「第一步是諮詢客戶意見,了解客戶的身心狀況。得到足夠資訊後,我們才會因應客戶想達到的身心效果和護理目的,來設計符合國際安全比例的精油配方,充分發揮植物底油的功效。調較好精油後,我們再運用芳療方法及理療手法來裨益客戶身心。」

Jessica 曾在院舍中遇過一位婆婆,婆婆身體痛到睡不著,因此情緒波動十分大,經常和院友發生衝突。婆婆接受專業芳療按摩 3 個月後,她的安眠藥劑量從 2 顆減少至 1.5 顆,半年後更只需服用 1 顆。

為將芳香療法帶到社區,IFHA 曾舉辦多項公益活動。2016 年,IFHA 聯同香港都會大學(前稱香港公開大學)及 5 名十大傑青,帶領 300 位義工為近 900 位長者作義務香薰按摩。

2018 年,IFHA 邀請 296 名治療師為長者同時進行一對一芳療手部按摩服務,成功打破「最多長者同時接受專業手部按摩」的健力士世界紀錄,提高大眾對芳香療法的關注及認知。

 

 

文:易琦 | 攝:Lung、Leo
製作:Insight Media