香港設計上到大檯嗎?早在 2000 年,東保集團有限公司(東保)便示範了如何以香港設計衝出國際。東保是一家具備自主研發能力和擁有多項專利的家用電器開發商及製造商,亦是全球首批設計電子熨斗的公司。發展至今,東保在電熱家用電器範疇提供設計開發、採購、生產、品質保證和物流等一站式服務,是多個國際知名品牌的供應商。

在東保家電展覽室踱步一圈,多功能煮食機、咖啡機、嬰兒煮食機、熨斗、蒸氣掛燙機及家居清潔機等應有盡有,款式多樣;連茶水間正在運作的咖啡機和多功能煮食機都屬東保出品,不過被冠上其他品牌的商標。

東保 ODM(代客設計及生產)做得多,會否覺得是為他人作嫁衣?「我倒不怎麼覺得可惜,有人欣賞是好事,設計差一點都不會被採用。」設計總監潘正正(Kelvin)如此回答。

 

 

OEM 與 ODM 兼備

 

東保創立於 1995 年,成立初期以製造蒸氣熨斗為主,業務形式多為 OEM(代工生產)。因逐漸察覺傳統蒸氣熨斗中熱動力技術 (Thermodynamics)的可塑性,東保深入研究及提升此技術,有策略地擴展產品類型,增設如多功能煮食機、咖啡機、嬰兒煮食機及家居清潔電機等多項產品類別,創造出超過 200 款產品,令集團取得更高的市場地位。Kelvin 更謂:「我們扭轉以往只靠 OEM 的狹窄業務模式,成功轉型至一間具備自主研發能力、擁有多項專利、OEM與ODM兼備、專營中高端電熱家用電器產品的製造商,讓集團邁向國際,並成為主導市場的行業指標。」

東保研發部門的領導團隊於產品開發及檢驗皆擁有至少 20 年經驗。東保總部設於香港,生產設施位於惠州,同時也設立了以香港為基地的研發中心。產品除了符合中國法律法規要求的中國標準,還遵守各種國際標準。Kelvin 表示:「我們有一間由德國萊茵 TÜV 及德凱品認證為合資格的客戶實驗室,可供我們的實驗室人員於此進行測試。這提高了產品開發測試及產品質檢效率,亦令客戶對我們的質檢水平有信心。」

 

長青產品賣足二十年

 

除了功能實用,家電也講求美觀。作為設計總監,Kelvin自然是設計團隊的靈魂所在。Kelvin 在東保工作二十多年,東保的第一款電子熨斗,便是出自 Kelvin 手筆。該款熨斗賣了二十年仍在銷售中,長青得很。

他憶述該熨斗剛推出市場時反應一般,但很快便獲得大公司青睞,產品還遠銷至歐洲和美國,廣受消費者歡迎。「我喜歡使用曲線,而這款熨斗的造型設計靈感來自於優雅長裙擺動時的曲線美態,二十年來至今設計仍未落伍。」Kelvin 自豪地說:「在這二十年來熨斗的功能當然會加強,外觀也有些許微調,但正如許多經典設計一樣,永遠認得出是同一款熨斗。」

Kelvin 自言是位腦袋不停轉的設計師,世上有千百種新鮮事,他最常思考的便是能否將嶄新元素加進現有產品。「這個行業並不易做,與其單以產品價格作惡性競爭,倒不如鑽研開發高品質、多功能、美觀、耐用且實用的產品,以性價比提高產品的市場優勢。同時,近年用家對產品的要求越來越高,重視用戶體驗,喜歡簡單易用、不需過多學習或思考的電器產品。因此我會考慮在產品上加入新功能,例如只需一個按鈕便可控制整個產品的功能,讓用家輕鬆使用。」

 

 

拓展多地市場

 

東保預計 2021 年底會開發多款電熱家用電器產品,亦會開拓南美洲等新市場,探索以自有品牌進入中國市場。「疫情之下,居家工作成為新常態,海外市場對小型家電需求持續上升,尤其是煮食類家電。公司目前正與多個新客戶洽談訂單,打入新市場。」

未來,東保更會專注開拓新型核心技術,加強產品開發能力以拓展不同類型的產品,並積極探索在家電中加入人工智能及物聯網的發展潛力,鞏固集團長遠發展的可持續性。

 

 

文:易琦 | 攝:Andy、Ar Yeung
製作:Insight Media