試幻想一天你走在街頭上,忽爾看見一名孩子在街道上不停重複自轉,甫上前嘗試勸阻之際,竟發現孩子難以理解你的社交指示,更拒絕眼神接觸。此刻,一絲厭煩湧上心頭的你,或會不加思索地為這孩童打上負面標籤 —「曳」、「百厭」,甚或乎「唔聽話」。

自2007年起,聯合國把每年的四月二日定為「世界自閉症關注日」,以提升大眾對自閉症的認識;而上述提及的社交障礙和行為問題,正是自閉症的病徵。自閉症屬先天發展障礙,由於孩子缺乏自理能力,家長照料兒女時,亦會承受莫大的精神壓力。

香港自閉症專業治療中心autismilee 創辦人及總監胡綽燊Jason Wu 認為現今大部份的自閉症治療中心只著重於治療患者,卻往往忽略了對家長提供支援,Jason 語帶堅定地說道:「A mile to a smile,我們不單為自閉症孩子制定饒有樂趣的課程,更為孩子的家庭多走一步,讓笑容重躍於眾人臉上。」

 

不甘孩子天份埋沒 為孩子制定趣味教育方案 

 

美國疾病控制及預防中心(CDC)於去年指出,全球每54名兒童當中,便有1名被確診患有自閉症。雖然近年來香港政府主張融合教育,為學校提供額外資源,然而擁有超過12年應用行為治療(ABA)經驗的Jason,卻多次目睹孩子未能及時受到應有治療:「由於政府及坊間提供的ABA治療服務良莠不齊,故部份孩子未能在治療黃金期中獲得適當的援助,家長亦對ABA治療失去信心。」不甘於孩子天賦就此埋沒的他,便決意開辦autismilee,不但讓孩子及時獲得充足治療,同時亦會增添創意課程,讓學習不致乏味。

採訪當日,甫踏進中心,便看見教室一隅滿佈不同大小的玩具,坐在圖書角的治療師,正聲色並重地和孩子說故事。眼見導師耐心地教導孩子,Jason 娓娓道來中心提供的治療過程: 「我們首先會與孩子和家長見面,評估孩子的情況後,提供專業的治療建議。當雙方取得共識後,便會針對孩子的需要,為孩子設計提升個人化課程。」傾談之間,Jason笑著展示中心特意設計的教材,續說:「我們會提供一對一密集式治療、社交小組、及影子老師等服務,讓孩子學習溝通技巧、社交行為、及自理能力。」

autismilee會每星期調整課程設計,與家長報告進度,共同制定未來的課程方向;作為行為治療顧問的Jason,亦會提供註冊行為分析師認証(BCBA)督導培訓,提升治療師的專業性。

 

顧及家長心情 特設培訓課程

 

autismilee 除了為孩子提供既適合且生動的培訓課程外,亦會考慮家長的情況及所面對的壓力。Jason分享道:「我除了是一名治療師,同時亦是一名爸爸。與兒子玩耍時,經常會驚訝小朋友成長速度之快,家長每天操心的事都不盡相同。」擁有雙重身份的他明白家長照顧自閉症孩子時,需比常人花更多時間和心機,故中心亦為家長提供基本的培訓課程。

「我們會教授家長在家訓練的基本知識和技巧,如教導左右方位時,可多加運用不同種類的玩具,把玩具放於兩個方位之上,並以玩具名字取代艱深的概念詞彙。這些所教導的概念都較為簡單,家長亦可輕易明白並教導孩子。」問道家長所面對的壓力時,Jason的表情逐漸由喜轉憂,他坦言部份家長會把孩子的發展放於第一位,即使自身面對莫大壓力亦閉口不提,故中心亦會與心理學家合作,為家長提供心理輔導。

 
疫情反成機遇 架設網上平台彈性教學

 

由於疫情嚴峻,政府為了減低人群患病風險,於去年間多次要求各大院校停課。雖然如此,Jason卻反倒認為疫情成為了發掘自閉症孩子需求的機遇:「疫情關係,家長經常在家工作,變相與孩子的相處時間更長,更為容易直面小朋友的需要。」

現今網上資訊發達,部分家長會自行在網上找尋自閉症的相關資訊及可行的治療方法,故autismilee 現正計劃開發網上學習平台,為年輕忙碌的家長提供一個更為實惠及彈性的選擇:「我們會在平台上教授家長基本知識和技巧,家長自行在網上下載教材後,便可透過與孩子的互動,逐漸改善孩子的不同技巧。家長若然遇上教學問題,亦可在網上向顧問請教。」

自閉症是不治之症嗎?Jason直言非也。未來,autismilee 將會繼續透過多種教育模式,讓自閉症孩子在明亮的舞台上,重新舞動憧憬及光彩。

 

文:易琦〡攝:Andy,Leo
製作:Insight Media