編者長於扭開電視便能收看教育電視ETV的年代,當時每一集節目時長約三十分鐘,教授的課程包括中文、英文、數學和常識。年幼時對所有嶄新事物都好奇的編者,可說是教育電視的忠實影迷。然而說來慚愧,當初所教的理論,諸如電導體、發光二極體在電流運行下的發光原理,把教育電視充作配飯娛樂的編者,早已忘記得一乾二淨。

Big Bang Academy 的創辦人Nixon Chan 及 Sarah Tong認為,要真正讓學生了解科學理論,達至「一理通、百理明」,重點在於親手做實驗:「我們希望透過帶領小朋友親手做實驗,讓小朋友在學習過程中,不只是學習一個理論,而是理解、甚至愛上一個理論。」深明自主學習始於培養興趣的他們,在去年成立網上STEAM學院Big Bang Academy,為3至12歲的孩童提供生動且奇妙的網上科學課堂,誘發孩子自主學習,燃起對學習科學的熱誠。

 

決意打破制度僵化  為確保安全試驗數十次

 

在香港談科學,部份人或許會把科學標籤為「沒有作用」或「不能賺錢」。自小開始接觸科學的Sarah 及Nixon,中學畢業後分別於劍橋大學修讀工程系及自然科學系,然而二人坦言,初出茅廬時認為在科研行業工作前境不大,畢業後各自於金融業及銀行業發展。及至2019年二人重遇,言談之間二人忽爾回想起小時候學習科學的片段,不禁概嘆教育模式僵化。只聽Sarah語帶憂慮地說:「小時候上科學堂,老師總是教導我們背下許多化學方程式,然而缺乏親身探索,導致我們對於科學知識不求甚解。」十年過去,二人發現現今的教育模式與當初無別,滿懷熱忱的二人便決意一改故轍,成立網上STEAM學院,以創意十足的課程,重新定義科學教育。

 

(左起) Big Bang Academy 創辦人 Nixon Chan 及 Sarah Tong 

然而成功傳授科學知識,講求的不單只是對科學知識的了解,更要從學生的角度出發,了解學生的特質,並確保學習環境舒適且安全。教育經驗寥寥可數的二人,笑言當初亦曾因小朋友活潑的個性而感到束手無策。Nixon 苦笑道:「起初我們不懂得掌握課堂的節奏。首次上堂時,便發現三至四歲小孩子不能『坐定定』一個鐘,之後我們便把課堂時間由一小時濃縮至四十分鐘,並縮短理論時間,盡量以實驗和互動,幫助小朋友保持興趣。」為保障學童安全,二人在製造實驗材料包時不但會在材料上貼上警告標籤,亦反覆試驗數十次,排除所有可能出現的危險。


課程涵蓋六大範疇 推小班教學重視課堂互動 

 

高中理科大多只包括化學、生物、及物理三個科目,而Big Bang Academy更加入天文、生態學及工程,囊括科學的六大範疇。小朋友可在一年之間,於六個範疇中,自由地找尋興趣,開創自己的專長。由於學童年齡不等,作為學院督導的Nixon 和 Sarah,會因應小朋友的發展程度,制定多元的課堂內容:「例如三至四歲的小朋友會學魚為什麼會浮、五至六歲的小朋友會嘗試起一座橋、七至八歲的小朋友會製作一個簡單的電路遊戲。」

 Big Bang Academy 製造的實驗材料包內容。

說是授予答案的「教師」,Sarah及Nixon 更像是引領學生前進的「導師」。Big Bang Academy 除了鼓勵孩子動手研究以外,亦鼓勵孩子舉手發問,並在實驗失敗時,自行找出錯處:「科學思維始於生活上的觀察,再作出假設,最後以實驗驗證結果,並解答問題。若然我們只是告訴答案,白白指出錯處,便無法培養他們的觀察力及自主探索能力。」

 

部署推出科學版Netflix 讓學習融於生活之中

 

Big Bang Academy 創辦至今已一年有多,不少家長反映小朋友上課後,其好奇心及性格都有著甚大改變:「曾經有家長和我們說,小朋友本來只喜愛看Peppa Pig卡通,上課後便開始自行在YouTube上搜索有關細菌的影片,更會和父母分享什麼是COVID19。」Sarah 語帶欣慰地說。有見及此,二人現正部署推出網上頻道Big Bang Lab,猶如科學版Netflix一般,小朋友可在課外時間,自行收看趣味十足的影片,並在無邊的科學領域中自由徜徉。

師者,所以傳道受業解惑也。問道現今教育市場出現許多同樣提供網上互動課程的教育機構,Sarah 並不擔憂,反倒雀躍地指:「與我們的課程深獲家長歡迎相比,眼見整個社會開始著重於培訓學生的思考能力,這才是最能鼓舞我們,繼續為科學教育出一分力。」



文:Ally〡攝:Andy
製作:Insight Media