科學家專注科研發展,有其嚴謹的科學探究精神;創業家對市場觸角敏銳,有果敢的決斷力。兩者似是互不相干,但結合兩者特質,卻能發揮出「一加一大於二」的果效。

梁瑞安博士(Dr. Shawn Leung)由求學階段開始一直深信抗體的效用。隨著1997年開始多隻抗體藥物面世,更肯定了梁博士心中「抗體可以成藥」的想法,加上注意到在中國市場發展的可能性,因此梁博士於2001年決定成立中國抗體製藥有限公司(「中國抗體」),並在2019年11月正式在港交所上市,成為首家在主板上市的香港本土生物醫藥公司。

現時中國抗體的旗艦產品正處於第三期臨床試驗階段,首項產品預計最早於2021年年終推出市面。

 

洞悉先機 中國市場及藥監局的轉變

 

隨著中國發展飛騰,人民有能力改善生活質素,抗體藥物成為他們擺脫疾病纏繞的方法之一。早在2000年,梁博士已經洞悉抗體藥物的發展潛力和中國市場的發展可塑性︰「中國市場對抗體藥物的需求龐大,加上人民對藥品的認知程度提高,為中國抗體製藥進入中國市場締造了良好時機。」

配合市場發展,國家藥物審核制度亦相應放寬。「各國藥監局皆希望推動製藥產業及調和國際間的醫藥法規,使藥物能在世界各地流通,因此中國藥監局在近年彈性處理製藥批核,務求與世界各地的標準接洽。」

 

 

分散風險 開發新靶點

 

「不少藥品公司只在技術上尋求突破,但憑著30多年的科研經驗,令我有信心帶領公司走全創新路線,開發新靶點。」中國抗體研發的單抗藥物—SM03和SM17是全球靶點首創的產品,前者是首個治療類風濕關節炎的潛在靶點首創抗CD22單抗藥物,後者是治療哮喘和特發性肺纖維化的人源化抗IL17RB單抗藥物,屬潛在同類首創及靶點首創抗體。

中國抗體亦積極探索創新型藥物靶點識別,與靶點識別平台D2M合作,先由D2M在基因庫中探索疾病與靶點的關聯性,再由中國抗體進行後續研究,並推出市場。

「如果公司只集中開發新靶點,孤注一擲,會對公司發展構成風險,因此公司亦會針對一些已知但未普及的標靶生產抗體藥物。」梁博士有多年企業管理經驗,深悟分散風險的重要性,在研發新靶點藥物的同時,亦生產屬已知靶點的抗CD20的單株抗體藥物SM09。SM09雖採用已知靶點,但其目標抗原表位與其他同類抗體藥物卻大有不同,可見中國抗體製藥鍥而不捨地追求創新的精神。

 

歷經資金短缺 游說投資者 2019年上市

 

在科學創新的領域上航行,難免會遇到驚濤駭浪。資金不足是最無情的海浪之一。科研公司在將藥品推出市場前必須經過反覆的實驗和論證,是一項須備勇氣和耐性的大工程。「生物科技發展需要漫長時間經營,漫長的時間代表著需要龐大的資金支持公司營運,例如我們公司位於海口和蘇州的生產基地已涉及約十億的投資金額。」

梁博士坦然中國抗體製藥多次面臨資金鏈斷裂的危機。幸好,豐富的企業管理經驗令梁博士懂得如何游說投資者,頑強地撐過了20個年頭。「以往的游說方法在於如何將中國抗體的願景和理念清晰地呈現在投資者眼前;但現今投資者教育水平提高,不少人甚至擁有博士學位,所以公司現在集中以數據去說服投資者。」

2019年,中國抗體正式在港交所上市,資金變得充裕,不但解決了資金鏈斷裂的隱憂,還確保公司能在未來穩定發展。

「長風破浪會有時,直掛雲帆濟滄海」。創業路上豈有一帆風順之說,但梁博士憑借堅毅和信心,即將修成正果。

 

 

文:Timothy〡攝:Andy,Leo
製作:Insight Media